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Académico de Informática UACh se adjudica proyectos que fortalecerán el desarrollo de la computación de alto rendimiento.

Dos proyectos que potenciarán la investigación en el área de computación de alto rendimiento se adjudicó el académico del Instituto de Informática UACh, Dr. Cristóbal Navarro.

El primero de ellos es un proyecto FONDECYT de iniciación que se titula “Exploiting GPU Tensor Cores for non-Machine Learning Applications” y que busca desarrollar tecnicas para que las tarjetas gráficas (GPUs) de los computadores puedan ser aprovechadas de la mejor forma en aplicaciones de ciencia y tecnología que no necesariamente son del área de inteligencia artificial. 

 

El académico explica que esta iniciativa puede reportar beneficios a disciplinas de la ingeniería y de las ciencias principalmente, porque cuando estas áreas trabajan con soluciones computacionales comparten muchos patrones básicos de procesamiento de datos.

 

“Por muy distinta que parezca la biología de la física o las ciencias sociales de la ingeniería, en la práctica cuando ocupan soluciones computacionales para sus problemas igualmente están involucradas muchas operaciones elementales como sumas de tablas, comparaciones, búsqueda de máximos/mínimos, modificación de datos, entre otros, y esos son los trabajos fundamentales a que nos enfocaremos con este proyecto para solucionar estas tareas en menos tiempo” precisó el Dr. Navarro.

El académico del Instituto de Informática UACh se ha dedicado en los últimos años a trabajar en lo que se denomina computación paralela, que busca acelerar los programas computacionales utilizando de manera eficiente los recursos que posee el computador.

 

“Pude notar que actualmente las GPUs habían cambiado sustancialmente incorporando avances muy interesantes que permitían que las soluciones en el ámbito de la inteligencia artificial pudiesen ser aceleradas naturalmente. Por lo tanto, surgió la idea de que sería posible utilizar estas nuevas componentes, como los tensor cores, que traen las GPUs para realizar patrones de cómputo que no son necesariamente propios de inteligencia artificial y así se evita que permanezcan sin uso. Por esto es que propongo nuevas formas de ocupar estos dispositivos al 100% y esa es la oportunidad que vi” precisa.

 

A través de este proyecto se contempla recursos para gastos operacionales y trabajo con tesistas de pre y postgrado, además de la posibilidad de establecer lazos con otros investigadores en Chile y el extranjero.  El proyecto considera además de la publicación de hasta tres artículos científicos, el desarrollo de una herramienta computacional que pueda ser descargada por un ingeniero y pueda usarla desde cualquier lugar del mundo.  “De esta manera generamos conocimiento y también generamos la herramienta para que sea traspasada y utilizada de forma indirecta por la sociedad” señala el académico.

La iniciativa fue considerada más novedosa que compleja por CONICYT señala Cristóbal Navarro y se evalúo su originalidad y utilidad futura. En ese aspecto agrega que la aprobación de este proyecto podría significar el primer paso para la futura creación de un polo de investigación en esta área y la posibilidad a mediano o largo plazo de crear un laboratorio físico  donde los estudiantes pudieran llegar a trabajar en el  desarrollo de soluciones computacionales de alto rendimiento  que podrían tener un impacto directo en la sociedad si se aplica, por ejemplo, en las diversas áreas productivas de la región.

 

FONDEQUIP: El Patagón: Supercomputador basado en GPUs

A sólo días de recibir la noticia de la adjudicación del proyecto FONDECYT, el Dr. Cristóbal Navarro recibió una segunda buena noticia y es que fue aprobado el proyecto que postuló al VII Concurso FONDEQUIP, que tiene como objetivo adquirir un Supercomputador que estará disponible para la investigación en toda la zona sur austral de Chile.

En términos simples un super computador es un equipo que junta la potencia de centenares o miles de notebook y que se compactan en un aparato similar a un refrigerador y el escenario actual en nuestro país es que los supercomputadores existentes están principalmente en la zona centro, y el más cercano se ubica en Concepción, explica Cristóbal Navarro.

“Eso significa que, en el sur de Chile, si tuviésemos que solucionar algún problema de gran tamaño computacionalmente donde requiriéramos de un super computador tendríamos que pedir acceso a una de estas instituciones que poseen uno y al final eso se transforma en una desventaja para toda la zona sur austral del país” señala.

 

Es por ello que con aliados estratégicos entre los que cuenta a la Universidad de Chile, Universidad de Aysén y el Centro de Estudios Científicos del Sur, lograron fundamentar la necesidad de contar con este equipo para generar un polo de computación y tecnología en la zona sur austral de Chile.

“El equipo estará disponible también para otras instituciones externas que desarrollen investigaciones. En términos muy generales, existirá un portal web donde los académicos podrán hacer una solicitud de uso, la cual pasará por una evaluación para confirmar su pertinencia.” explica el investigador.

El Dr. Cristóbal Navarro precisa que esta era la tercera vez que se postulaba la iniciativa y resalta que se trata de un trabajo en equipo con los académicos/as de Informática UACh Dra. Eliana Scheihing y Dr. Pablo Huijse.

El equipo se instala en una sala de servidores y una vez que está operativo tiene la característica que, para trabajar en él, no se necesita estar físicamente ahí, es remoto.  Es decir, “un investigador con su propia laptop en el lugar que esté, simplemente se conecta al supercomputador y envía algún trabajo, a través de la red y ese trabajo se procesa y una vez que termina el resultado se envía de vuelta, por lo que muchas personas pueden trabajar simultáneamente” precisa el académico.

Su uso explica Cristóbal Navarro está orientado a solucionar problemas de la ingeniería, las ciencias y ciencias sociales y su aprobación beneficia directamente la ejecución del proyecto FONDECYT adjudicado ya que igualmente está orientado al desarrollo de áreas de computación de alto rendimiento, aun cuando tendrá un impacto que va más allá de lo informático, fortaleciendo el procesamiento de datos requerido en diversas disciplinas de investigación.

Núcleo RiNA UACh lidera uso de métodos de exploración geofísica basados en Radar de Penetración Terrestre en Chile

A través de un proyecto Fondequip, el Núcleo de Investigación en Riesgos Naturales y Antropogénicos (RiNA) adquirió un set completo de sistema de Radar de Penetración Terrestre Multifrecuencia para exploración estructural y modelación tridimensional subsuperficial del suelo.

 

El Núcleo de Investigación de Excelencia en Cs. Aplicadas y Tecnologías para la Evaluación y Mitigación de Riesgos Naturales y Antropogénicos en Chile (RiNA) de la Universidad Austral de Chile se adjudicó el año pasado un proyecto Fondequip 180060, mediante el cual adquirió un un set completo de sistemas de Radar de Penetración Terrestre Multifrecuencia.

 

Este equipamiento permitirá realizar exploraciones del suelo, auscultaciones estructurales de precisión, modelación 3D del subsuelo, exploraciones arqueológicas no invasivas, caracterización geomorfológica y temas afines.

 

El Director del Núcleo RiNA y académico de la Facultad de Ciencias de la Ingeniería, Dr. Galo Valdebenito, comentó que este nuevo equipamiento permitirá ampliar decididamente las oportunidades de realizar proyectos y colaboraciones en los ámbitos antes señalados.

 

“Uno de los aspectos positivos de estos equipos es la versatilidad de uso en terreno y las oportunidades multidisciplinares que abre desde la geología a la arqueología, pasando por geomorfología, patrimonio, arquitectura, ingeniería forense, ingeniería estructural y muchísimo más. Tenemos bastante experiencia en el uso de estos equipos, sobre la base de un sistema de radar antiguo que recibimos como donación hace ya varios años. Estos nuevos equipos nos permitirán modelar tridimensionalmente el subsuelo, por ejemplo, y alcanzar profundidades de más de 50 metros, algo impensable con lo que tenemos actualmente. Con esta nueva adquisición, estamos ampliando y mejorando radicalmente lo que ya tenemos, sobre todo en el ámbito de patrimonio y arqueología, en donde actualmente participamos en varios proyectos”, señala el académico.

 

Con la llegada de estos equipamientos, la Universidad Austral de Chile, a través del Núcleo RiNA, se convierte en la institución líder en Chile en el uso y aplicación de estas tecnologías. “Recibiremos antenas prototipo para este equipo que hoy no existen en el mercado, por lo que seremos los líderes indiscutibles en Chile en el uso de estas técnicas de exploración no invasivas. Actualmente ya hemos recibido gran parte de los equipos, y específicamente estamos realizando las capacitaciones y planificando las campañas que tenemos contempladas con ellos en octubre y noviembre de este año en Laguna Tagua Tagua (Región de O`Higgins) y Punta Dungeness (Magallanes), en el marco de un proyecto FONDECYT y un proyecto FNDR en los que participamos respectivamente”, señaló el Dr. Valdebenito.

 

Prensa : VIDCA

Nuevo generador de olas irregulares ampliará las capacidades tecnológicas del Canal de Ensayos Hidrodinámicos de la FCI

La instalación y puesta en marcha del equipamiento representa  la culminación del proyecto Fondequip adjudicado el VI Concurso de Equipamiento Científico y Tecnológico Mediano 2017.

Un generador de oleaje irregular de última generación  que permitirá recrear de manera más cercana las condiciones de oleaje real fue instalado esta semana en el  Canal de Ensayos Hidrodinámicos de la Facultad de Ciencias de la Ingeniería de la Universidad Austral de Chile.

La instalación y puesta en marcha del equipamiento representa  la culminación del proyecto Fondequip adjudicado el VI Concurso de Equipamiento Científico y Tecnológico Mediano 2017 por académicos del Instituto de Ciencias Navales y Marítimas.

El objetivo de este proyecto es comprender el comportamiento de las olas en el mar, tener la capacidad de reproducir esas condiciones a nivel de laboratorio y de esta forma poder analizar la interacción entre las olas y estructuras tanto flotantes como costeras, especialmente considerando la relevancia que tiene el mar en el desarrollo de nuestro país.

Fue la empresa española  Vásquez y Torres (VTI)  una de las 4 que existen a nivel mundial en este rubro, la que se adjudicó la construcción e instalación del equipo.

Gustavo Ferrichola, representante de la empresa VTI explicó que se trata de un generador de oleaje unidireccional que permite realizar movimientos en modo flap y modo pistón, lo que le da la versatilidad de poder funcionar en oleaje de aguas profundas, así como también simular oleaje de aguas poco profundas o intermedias.   “Dota al canal de la posibilidad de seguir haciendo ensayos como los que se hacen ahora, pero agregando la opción de realizar ensayos de puertos, de zonas costeras, todo lo anterior manejado a través de un software de alta tecnología a nivel mundial”.

Por su parte, Gonzalo Tampier, académico del Instituto de Ciencias Navales y Marítimas y Director del Canal de Ensayos Hidrodinámicos señaló que con el nuevo equipo se podrá simular condiciones de operaciones típicas de sistemas en el mar,  además se podrá  medir o caracterizar el impacto de olas sobre estructuras, lo que antes no se podía realizar.

El Dr. Tampier destacó además que con  este proyecto el Canal de Ensayos Hidrodinámicos queda al nivel de canales universitarios de similares caracteristicas  a nivel internacional y convierte al área de ciencias navales y marítimas de la Universidad Austral de Chile en un lugar de mayor atractivo para estudiates de pre y postgrado que deseen realizar sus investigaciones y ensayos en nuestro país.

Al tratarse de una iniciativa Fondequip es un proyecto colaborativo con otras universides del país  por lo que tendrá un impacto más allá del área naval y marítima que tradicionalmente el canal ha atendido, pudiendo aplicarse en el desrrollo de proyectos de investigación en el ámbito de  ingeniería costera,  ingeniería hidráulica, ingeniería mecánica, biología marina, entre otros.

Junto a lo anterior, se expanden las capacidades del laboratorio para atender los requerimientos de la industria. Lo que se busca finalmente es generar investigación aplicada multidisciplinaria clave para el país en sectores tales como acuicultura, energías marinas, estructuras de protección costera entre otras, sin dejar de lado la vinculación con la comunidad como se ha hecho durante toda la existencia del Canal de Ensayos UACh a través de la prestación de servicios a astilleros y oficinas técnicas nacionales e internacionales, investigación conjunta con otras universidades y el constante apoyo a las labores de difusión desarrolladas en nuestra universidad.

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